Hoest bij kinderen: wat kun je als ouder doen?

Een hoest bij kinderen baart een ouder vaak kopzorgen, want het klinkt al snel ernstig. Bovendien zorgt het er vaak voor dat een kind niet meer goed kan slapen. Is behandelen altijd noodzakelijk en kun je als ouder iets doen om de hoest te verlichten? 

Hoe ontstaat een hoest?

Een hoest is een normale reactie op een irritatie van de luchtwegen en gaat meestal gepaard met een infectie of een allergie. Als het een slijmhoest is, dan heeft het hoesten wel degelijk een functie, namelijk het wegwerken van het slijm in de luchtwegen en luchtpijp. Het is daarom noodzakelijk om eerst een arts te raadplegen om de oorzaak van het hoesten te achterhalen.

Hoesten is een veelvoorkomend fenomeen wat de ademhaling betreft; ongeveer 10 à 30 procent van de kinderen heeft een geïsoleerde chronische hoest. Toch baart het veel ouders ernstige zorgen, juist omdat het te maken heeft met de ademhaling van een kind.

Bij een hoest is het belangrijk om het onderscheid te maken tussen een droge hoest en een slijmhoest (maar voor ouders is dat niet evident!).

Wat te doen bij een droge hoest?

Symptomen van een droge hoest

  • Korte, soms pijnlijke en zelfs piepende hoestbuien
  • De oorzaak is vaak een virale infectie, een allergie, gastro-oesofageale reflux, ‘tic nerveux’ of astma.

Hoe behandel je een droge hoest?

  • In geval van een droge hoest moet je altijd op je hoede zijn. Het kan onschuldig zijn (prikkeling), maar het kan ook een teken zijn van ‘piepende longen’. Zeker tijdens de wintermaanden is er sprake van veel RSV-infecties (respiratoir syncytieel virus), wat bij baby’s kortademigheid en een piepende ademhaling geeft. In dat geval is aerosolbehandeling soms noodzakelijk en effectief, uiteraard altijd na overleg en consultatie bij de arts.
  • Hoestsiropen zijn uit den boze en weinig zinvol. Eventueel kun je gebruikmaken van een luchtbevochtiger of de baby/het kind insmeren met wat eucalyptusbalsem voor het slapengaan, maar dit dient alleen ter comfort.
  • Een goede neushygiëne is van erg groot belang. Dat wil zeggen: meermaals per dag goed spoelen van de neus met fysiologisch water.

Wat te doen bij een slijmhoest?

Wat zijn de symptomen van een slijmhoest?

  • Een slijmhoest heeft een voordelige functie, namelijk mucus, slijm en fluimen ophoesten en de longen vrijmaken.
  • De oorzaak van een slijmhoest is een overproductie van mucus aangemaakt door de bronchiën als reactie op een ontsteking, op haar beurt veroorzaakt door een virus of een bacterie.

Hoe behandel je een slijmhoest?

  • Het is belangrijk om het ophoesten van de slijmen te bevorderen en de lucht te bevochtigen.
  • Kleine kinderen hebben nog te weinig een hoestreflex en dan kan kinesitherapie nuttig zijn (autogene drainage).
  • Oudere kinderen moeten gestimuleerd worden om goed op te hoesten.
  • Opnieuw is een goede neushygiëne erg belangrijk!
  • Hoestsiropen zijn zelden zinvol.

Mogelijke complicaties bij een droge hoest of slijmhoest

  1. Bij een normale hoest, gepaard met een infectie, zijn er amper complicaties. De hoest kan wel lang aanslepen. We spreken van een chronische hoest als hij langer aansleept dan 3 weken. In dat geval moet altijd eerst de onderliggende oorzaak opgespoord worden.
  2. Elke hoestbui kan braken veroorzaken.
  3. Een droge hoest of slijmhoest kan uitputtend zijn, vooral als het de nachtrust van je kind verstoort.

Meer lezen?

Ons artikel over 7 tips voor als je kind hoest.

Over valse kroep in ons artikel Wat als: je kind valse kroep heeft?

Over kinkhoest in ons artikel Kinkhoest: beter voorkomen dan genezen.

Over rsv in ons artikel Alles wat je moet weten over rsv.