Meisje kijkt naar Buckingham Palace in Londen

Pak je koffers: Londen met kids

26/09/2022
Mamabaas
Door Mamabaas

Wij trokken er eind deze zomer met z'n tweetjes op uit: Saartje (12) en ikzelf, haar meter. Naar Londen. And what a trip it was! We hebben enkele aanraders die wij jullie graag meegeven voor de Britse hoofdstad. 

Saartje verjaarde in augustus en in mei had ze haar plechtige communie gedaan. Zoals onze traditie betaamt, gaan we samen op stap als verjaardagscadeau.

Inne en Saartje

Deze keer mocht het wat specialer zijn, want ze is intussen niet langer mijn kleine metekindje. Maar een heuse puber … euh sorry, coole tiener.

Getest en goedgekeurd

Twee dagen genoten we van de Londense sfeer. Het weer was een tikkeltje Brits bij aankomst – miezerige regen, ahum – maar even later kwam de zon erdoor. En die ging niet meer weg. Perfect voor ons goedgevulde programma.

Dit zijn onze tips als je citytript in Londen met kinderen.

1. Openbaar vervoer

big ben

Hoogstwaarschijnlijk kom je net als wij aan met het openbaar vervoer, de Eurostar. Heerlijk hoe je om 8u vertrekt in België, 2 uur spoort en om 9u arriveert in Londen. De dag duurt meteen een uur langer :-).

Zet je tocht voort met het openbaar vervoer. De metro (Underground) is zo makkelijk en brengt je overal heen. Zorg ervoor dat je ook zeker eens Saartjes favoriet neemt: de dubbeldekkerbus. Vooral om bovenaan te zitten op de eerste rij – ze zat er al voor ik goed en wel opgestapt was. Ik geef toe, het heeft iets. En Engelser dan dat wordt het niet.

2. Logeer buiten het centrum

We zijn eerlijk: Londen doet je portemonnee geen cadeautjes. Daarom kozen wij ervoor om te overnachten buiten het centrum van de stad. Air BnB gecheckt en een leuk en handig appartementje gevonden. Klein, maar we waren er uiteindelijk alleen om te slapen. Je bent trouwens in geen tijd weer in het centrum. Jawel, hear hear voor dat openbaar vervoer!

3. Shop ‘till you drop

Meisje in Carnaby in Londen

Shoppen, dat moet je ons geen twee keer vragen. En ja, plots wil je kind wél wandelen. Maak dat mee ;-).

Wat we afspraken op voorhand: er is een limiet. Want Londen heeft zo’n ongelooflijke rijkdom aan winkels dat je weleens meer uitgeeft dan je had gewild.

De klassiekers zijn natuurlijk Oxford Street en Regent Street. Maar plan tegelijk een bezoekje aan Covent Garden en vooral Carnaby.

 

 

4. Nooit te oud voor speelgoed

Meisje naast Britse queen in lego

Tijdens het namiddagje shoppen is er een must-stop: de speelgoedwinkel Hamleys (Regent Street 188-196) Oh nee, geen doordeweekse Bart Smit – dat bestaat niet meer, zeker? Hamleys telt maar liefst 7 (!) verdiepingen tsjokvol speelgoed. Voor jong én oud.

Harry Potterfans? Go nuts. Legofreak? Je komt ogen tekort. Gezelschapspelletje voor vanavond? Heb je een uurtje, want kiezen wordt een opgave.

Het personeel toont je met veel enthousiasme hoe je het nieuwste, gekste, tofste … speelgoed gebruikt. Doe gerust mee. Want het plezier van deze winkel schuilt niet per se in het kopen. Rondlopen en je ogen de kost geven, is een attractie en genot op zich!

5. Buckingham Palace

wissel van de wacht aan Buckingham Palace

De Queen is niet meer, helaas (toen wij er waren nog net wel). Maar Buckingham Palace blijft ook na de dood van het icoon van de Britse monarchie een stop waard.

Probeer het in te plannen op het moment van de wissel van de wacht. Dan heb je er nog wat spektakel bij.

Tip: ga niet mee staan drummen aan de hekken rond het paleis. Kies een plekje uit op de brede laan (The Mall) die naar het paleis leidt. Want na het showgedeelte marcheren de koninklijke soldaten langs daar weg. Met fanfare en paarden.

6. Parklife

eekhoorn

In Londen vind je tal van fijne parken (Hyde Park, Kensington Gardens …). Ideaal om even te pauzeren voor een snackje, drankje of gewoon een slenterwandelingetje. Wandel er zeker eens door als je kind houdt van dieren. Het wemelt er van de eekhoorns. Geef toe, die zijn toch altijd zo megaschattig.

Wij wandelden door St James’s Park richting de rivier Thames en Big Ben, en onze volgende stop: the London Eye. Het park en de wandeling waren niet zo spectaculair op zich, maar we hebben allebei genoten en waren in onze nopjes.

7. London Eye

Meisje kijkt naar the London Eye

Hét reuzenrad, 135 meter hoog en ooit het hoogste ter wereld. Het is het op drie na hoogste bouwwerk van Londen waarvan de top bereikbaar is. En vanwaar je een een prachtig zicht hebt op de stad.

Heeft je kind hoogtevrees? Dan nog is het rad te doen. Saartje heeft het namelijk ook niet echt begrepen op hoogtes, maar aangezien je in een grote afgesloten cabine zit, ervaar je dat vieze gevoel niet zo.

Leuk weetje: om het rad te zien draaien, moet je doodstil blijven staan. Haha, dat lukt je kind dus nooit! Kan je er dus maar beter gaan inzitten om te kijken of het wel werkt.

8. London Dungeon

Net naast het reuzenrad kan je de Londense ondergrond induiken … London Dungeon opende oorspronkelijk als een griezelmuseum, maar tegenwoordig is het een interactieve rondleiding door de duistere kanten van de geschiedenis van Londen. Met acteurs en visuele effecten.

Niet voor angsthazen. Misschien ook niet voor de allerkleinsten, ook al houden ze van wat gegriezel. Alles wordt namelijk verteld in het Engels. En als je het niet verstaat, heb je er niet zo heel veel aan.

Naast London Dungeon en langs het water vind je nog enkele leuke attracties, zoals de Shrek’s Adventure en SEA LIFE Londen Aquarium. Kiezen is verliezen, maar dat moesten we doen. Het werd anders een behoorlijk duur dagje. Wel handig is dat je combitickets kan boeken voor verschillende attracties en zo toch een beetje geld uitspaart.

9. Fish and Chips

poppies

Plan een typisch Britse avond, zonder veel franjes. En ach, voor een keer ook een maaltijd zonder groenten ;-). Fish and chips moet je eens gegeten hebben als je daar bent, komaan.

Kies wel voor een echt goeie versie van deze uber Britse schotel. Reserveer je tafeltje bij Poppies, een fish and chips restaurant dat iedere inwoner van Londen kent. En aanraadt. Ja, wij werden er ook heen gestuurd door local vrienden. En dat hebben we ons niet beklaagd!

 

 

10. Musical

musicial The Lion King

New York heeft broadway, Londen heeft West End: the place to be voor een musical. Je vindt er het ene theater naast het andere. Echt een geweldige manier om een dagje in de stad mee af te sluiten. Wij kozen voor The Lion King. En … wat een betoverende ervaring was me dat! Prachtig. Omvergeblazen. Onvergetelijk.

Natuurlijk zingen alle musicalsterren in het Engels. Onze tip: kies er een musical uit die gebaseerd is op een (Disney) tekenfilm. Je kind kent het verhaal en de liedjes al. En ook al kent het die in het Nederlands, toch stoort het niet dat het hele spektakel in een andere taal is. Net omdat er voldoende spektakel bij komt kijken :-).

 

Have fun y'all!