mama met koffie

This is you now: wat blijft er nog van over nu de kinderen wat groter zijn?

7/10/2022

De meeste moeders/vaders ondergaan in de baby, peuter- en kleuterfase een soort van metamorfose, of eerder: een zombiemorfose. Je wordt een beetje geleefd, en dat is oké. Je kind heeft je nodig, en jij hebt die cocon nodig om rustig (nu ja) in die nieuwe rol van mama of papa te kunnen groeien. 

Maar de valkuil waarin we in die fase vaak trappen is dat we onszelf voorbijlopen. Je weet wel: je was je haar per ongeluk drie keer met shampoo, gewoon omdat je je niet meer herinnert of je je haar nu al met shampoo hebt gewassen, zo moe ben je. Of nog: je vraagt je in die fase soms, heel soms, af of je ooit nog een leven zal hebben dat niét te maken heeft, of toch niet al te rechtstreeks, met luiers, snot of koppig kleutergeweld …

Maar die tijd is nu voorbij. Het is minder een tijd van ‘zorgen voor’, en meer van ‘coachen’ (dat, en van taxichauffeur spelen natuurlijk). Je voelt je minder bedremmeld om weer buiten te komen, onder de andere volwassen mensen. 

Dit ben jij, zoveel jaar later. Dit is de vrouw na de bevallingen, de slapeloze nachten, de zwangerschaps- en aan-en-afkilo’s. Dit is de vrouw die zich al die tijd – voor het goede doel weliswaar, én met heel veel liefde – grotendeels heeft weggecijferd. 

De dingen die je tijdens de eerste jaren ouderschap bent kwijtgeraakt:

  • Je verstand;
  • De elasticiteit van je huid;
  • Je geheugen;
  • Je vermogen om iets traag te doen;
  • Een teveel aan tijd;
  • Rustig naar het toilet gaan;
  • Je sociaal leven;
  • Je geduld;
  • Een paar jaar slaap;
  • Je zelfvertrouwen.

De dingen die je ervoor in de plaats kreeg:

  • Liefde (met de grote L);
  • Het mooiste kind (of meerdere, hangt ervan af hoe actief je bent geweest) ter wereld, want ja, zelfgemaakt. Nee, aan bescheiden zijn doe we al lang niet meer;
  • Een nieuw soort sociaal leven, gevuld met de hobby’s van de kinderen (met vaak nieuwe vrienden, de andere mensen met kinderen);
  • Je zelfvertrouwen (maar dan een nieuw soort);
  • Een magistraal vermogen om het maximale uit een minimaal beschikbare tijd te halen;
  • Koud geworden koffie of thee;
  • Een overschotje aan huid op bepaalde plaatsen.

Deze fase leidt tot een (her)ontdekkingstocht naar wie je bent/wilt zijn de rest van je leven. Het is een soort van tweede puberteit. Na al die rare zwangerschapshormonen heb je nu soms last van een ander soort hormonen. Welcome zumbales / cursus pottenbakken / let hot yoga / vul zelf in. 

Dit is het moment waarop je beseft dat DIT hier het échte leven is. Toen je twintig was, besef je nu, leefde je nog in een bubbel waarin álles mogelijk leek. The sky was the limit, je zou nooit doodgaan én mensen van veertig waren echt mega-oud. Reality check: joehoe, zwaai zwaai, jij bent die leukerd van bijna / voorbij veertig! Joehoe, en ja, je kunt dus werkelijk ook doodgaan … Het leven is eindig … Hips. Dat leert je wel wat efficiënter omgaan met je leven … 

SURVIVALKIT: Hoe overleef je je midlife? 

  • Drink je koffie of thee gewoon weer warm. Echt, je zult merken dat het zo slecht nog niet is.
  • Verleg eens je grenzen. Doe eens zot. Ga eens op een solotrip. Of op een trip met vriendinnen. Leer iets dat je altijd al hebt willen leren: pottenbakken, rolschaatsen, handenstand …
  • Smeer veel crèmes op je wallen. Koop veel kleren (online), want kleren heb je nooit genoeg, dat is echt wetenschappelijk bewezen door prof. dr. Martine Lasacoche. Of ook niet. Wat ik eigenlijk bedoel: wees een beetje lief voor jezelf. 

Meer lezen?

Handleiding tot het perfecte moederschap

Moederschap is een fascinerend hindernissenparcours waaraan megaveel mensen willen deelnemen, maar waarbij de meesten onder ons een beetje verrast worden door de moeilijkheidsgraad. Ben je benieuwd naar de andere tips in deze handleiding? Meer informatie vind je hier.