Kinderen onder stress: hoe ga je ermee om?

  • door Mamabaas

Stress is niet gezond, dat weten we allemaal. Maar zeker voor kinderen kan het nefast zijn. Wendy Peerlings schreef er in 2008 al een boek over ('Stresskids') en praatte erover in Klasse.

"Stress verpest de hersenen waardoor je niet meer goed kan nadenken. Alle energie gaat naar één stukje van de hersenen, het stukje dat voor overleven zorgt. Dat maakt dat het stukje voor 'leren' helemaal genegeerd wordt."

Signalen

Stress-signalen herkennen bij kinderen is echter niet zo gemakkelijk. Ze uiten zich niet altijd op de manier die we als volwassene verwachten en vaak lijken ze op klachten die ook horen bij een zware verkoudheid, zoals:

  • hoofdpijn & buikpijn waarvoor geen fysieke oorzaak wordt gevonden
  • concentratieproblemen
  • huilen
  • slapeloosheid
  • verminderde eetlust
  • soms ook braken en flauwvallen

Meer met minder

Niet elk kind is gevoelig voor stress of reageert op dezelfde manier, maar we kunnen wel één ding veranderen dat alle kinderen ten goede komt: minder druk leggen. Bijvoorbeeld:

  • Je kind niet te vergelijken met andere kinderen: heb geduld en prijs wat wel al goed gaat. Vergeet het klasgemiddelde of zelfs de mediaan.
  • Laat je kind zijn of haar eigen leerritme volgen: dat is cruciaal om tot ontwikkeling te komen, forceren werkt vaak eerder averechts
  • Stel realistische verwachtingen naar de toekomst en focus op de vooruitgang (is het beter dan de vorige keer?) in plaats van op het feitelijke resultaat.
  • Zorg voor voldoende afwisseling en ontspanning, laat je kind niet (te veel) extra werken. 
  • Durf je studie- of schoolkeuze in vraag stellen: is dit het beste voor jouw kind? 

Met minder bereik je soms meer, en dat is vaak hier ook het geval. Peerlings haalt bijvoorbeeld aan hoe ook leerproblemen kunnen verbeteren door de prestatiedrang weg te nemen, door iets niet te forceren waar het kind niet klaar voor is. 

Ook positieve taal kan wonderen doen: de prestatie benadrukken in plaats van op de fouten te wijzen. Of zoals Peerlings het zegt: "Elk kind kan heel veel. Geen enkel kind kan alles." 

Tips voor gestresseerde kinderen

  1. Maak huiswerk zoveel mogelijk voor het eten: zo gaat de energie naar het hoofd en niet naar de vertering.
  2. Laat je kind regelmatig water drinken.
  3. Laat je kind hardop zeggen wat het moet doen: dat helpt om ergens gericht aan te beginnen en gefocust te blijven..
  4. Prijs wat je kind al kan.
  5. Hou realistische verwachtingen op korte termijn: de lange termijn is nog zover weg!
  6. Knuffel het kind: huidcontact is niet enkel belangrijk voor baby's. 
  7. Leer 'de knoop': een ontspanningstechniek (bekijk op de site van Klasse)
  8. Zorg voor voldoende rust: slaap is nodig om het geleerde op te slaan in het geheugen.
  9. Ga naar buiten: een wandeling of een fietstocht na het schoolwerk kan wonderen doen
  10. Is je kind eerder artistiek aangelegd of laat het weer het niet toe, kan je ook knutselen, knippen, plakken of kleuren.