Kat meets baby: tips voor een vlotte kennismaking

Katten willen al eens eigenwijs uit de hoek komen. Om je gesnorhaarde huisgenoot voor te bereiden op de komst van een baby, laat je het dier best wennen aan de toekomstige veranderingen in huis. Hoe je dat doet, legt dierenarts Bart Verstuyft uit.

Work to do vooraf

Katten houden niet van al te veel veranderingen in één keer. Voer ze dus rustig en stapsgewijs in. Het is belangrijk dat je verandering zodanig aanbrengt dat het voor de kat een positieve ervaring is. Zo legt ze geen verband tussen nieuwe dingen en de komst van de baby.

Net zoals bij een hond is het belangrijk om al vóór de komst van de baby enkele maatregelen te nemen – iets wat je eigenlijk best al doet op het moment dat je het dier in huis haalt.  

  • Geef je kat een eigen slaapplek, voer- en drinkbakjes, speeltjes en kattenbak.
  • Plaats de kattenbak op een rustige plaats (niet naast de eet- en drinkplek).
  • Bewaar het eten en drinken op een hoogte.
  • Geef je kat een rustige slaapplek (ergens hoger gelegen, bovenop krabpaal …).
  • Creëer een veilige plek voor je kat (meestal verstopt ze zich om van daaruit de nieuwe situatie in te schatten).

Introductie van babyspullen

  • Introduceer de babyspullen zoals park, wippertje, eetstoel, kussens, verzorgingskussen … al een tijdje voor de komst van de baby in de leefruimtes, zodat de kat kan wennen aan deze nieuwe dingen en geuren. Breng niet alles in een keer binnen, maar plaats de spullen één voor één.
  • Je lieve pluizenbol in het babypark? Geen aanrader. Leer je kat vooraf dat het park verboden terrein is. Ze elke keer wegjagen is niet efficient. Het dier moet de plaats zien als iets onaangenaams, dus leg er bijvoorbeeld plastic flessen of dubbelzijdige kleefband in. 

Wennen aan kinderen en babygeluiden

  • Laat je kat gewoon worden aan babygeluiden door bijvoorbeeld opnames van huilende baby’s af te spelen in de leefruimtes.
  • Breng je kat al eens in contact met baby’s en/of rustige kinderen van vrienden/familie.

Kinderkamer

  • Maak je kat ruim voor het babytijdperk duidelijk dat ze de kinderkamer niet in mag. Vind je het ok dat je kat in de kamer van je kleintje komt, laat ze dan vooraf al kennismaken met de ruimte, de nieuwe meubels en geuren.
  • Rond de vijfde of zesde maand van je zwangerschap verminder je best de aandacht voor je viervoeter. Streel je kat iets minder vaak, speel er wat minder mee, beperk het aantal snoepjes … Eens de baby in je leven is, zal je sowieso iets minder tijd hebben voor je huisdier. Als je nadien dan weer wat meer bezig kan zijn met de kat, zal ze die aandacht als iets positiefs ervaren. 

Eens de baby er is

  • Laat je kat wennen aan de geuren van de baby, zoals gedragen kleertjes, de zitstoel, … Laat ze er gerust zelf aan ruiken.
  • Maak na een poos opnieuw tijd voor de kat. Streel ze geregeld, speel ermee …
  • Wijzig niet àlle gewoontes van de kat.
  • Beloon je kat voor positief gedrag en negeer angstig of ongewens gedrag. Streel ze zeker niet wanneer ze blaast naar de baby of schrik heeft.
  • Probeer je kat niet koste wat het kost tegen te houden wanneer ze wegvlucht.
  • Laat je kat zelf beslissen aan welk tempo ze de baby wil leren kennen. Forceer ze nooit.  
  • Geef je kat ook aandacht terwijl de baby aandacht krijgt. Heb je je baby op de schoot, dan kan je de kat gerust wat laten snuffelen.
  • Er bestaan producten die de introductie van een nieuwe bewoner (baby of ander dier) vergemakkelijken: feromonen (Feliway Ceva of Zenifel van Virbac). Het zijn natuurlijke feromonen die de moederkat ook afgeeft wanneer ze zelf een nest heeft om haar jongen zo rustig mogelijk te houden. Vaak worden ze gecombineerd met wild kattenkruid. Ze zijn verkrijgbaar in verdampers (meest aangewezen) of in sprayvorm. Feromonen zijn absoluut niet giftig, ook niet voor een baby. Dus geen nood.